保险柜锁具在西方的发展

保险柜锁和钥匙在《旧约全书》就屡次被提到,在尼希米记书的第三章,就有这样的描述:约在公元445年,在修耶路撒冷的旧城门时,他们装了门、锁和围栏。这证明当时的锁具已被广泛应用,并有锁匠工人经常被邀请去给欧洲的王室及大教堂制作锁及钥匙。

具有浓厚宗教色彩的门锁装饰

上图为具有浓厚宗教色彩的门锁装饰。

关于保险柜锁具的发展,世界各国的专家们都普遍认为保险柜锁具的发源中心有两个:一是两河流域及埃及,最后传到希腊、罗马甚至整个西欧,直至英伦三岛,再到美国;另一个中心就是中国,北上传入朝鲜,东进传入日本,南下传至越南等地。%p<

西方的保险柜锁具发展历史也印证了上述说法。木保险柜锁在4000年前就在底格里斯河流域的亚述古国出现。公元8世纪,东罗马人制成了最初的叶片锁,又名钥匙孔锁。这种锁利用钥匙牙花拨动锁内于之吻合的叶片缺口进行开关。

第一把纯五金保险柜锁在公元约870年到900年间出现,是由一名英国的工匠制造出来的,其锁舌很简单,铁制的障碍物填充在钥匙孔的周围以防被盗开。而这在锁内添加障碍物,则是由罗马人发明的,他们在锁内设置障碍,可防止非法进入或者用别的钥匙打开。障碍物被设计成缺口的形式装入锁内,它成为锁的一种基本的机构。

公元18世纪,英国人丹尼克•波特发明出凸轮转片锁,锁内金属叶片利用弹簧控制转动,钥匙插入锁内必须先转动叶片接触到锁舌缺口才开启。1778年,英人巴伦改良了罗马人的缺刻锁发明了杠杆制栓锁,开启了人类制锁的新纪元。

19世纪,欧洲制造商发明出高级凸轮转片锁,钥匙的牙花增到1600种,后来的各种改进更使钥匙牙花增至上万种变化。叶片锁的钥匙造型美观大方,被公认为锁和钥匙的标志,许多国家把它制成大型的金钥匙,赠送给友邦、贵宾,象征尊敬、和平和友谊。

1848年,美国人老奈纳斯•耶鲁(Linus Yale, Sr.)发明了圆柱状弹子锁,后来他的儿子小奈纳斯•耶鲁(Linus Yale, Jr)将之加以改良并获得新的专利。这一发明,奠定了现代机械式保安的基础。它具有保密性强,工艺性好等特点,问世不久即被推广,现已成为世界上使用最普遍的锁。后来,现代弹子锁的结构又有新的发展,出现双向、三向、四向弹子,母弹子等多种结构,以及平面、双面、多面、双排双面、多排多面弹子结构和组合弹子结构,从而大大提高锁的保密性能,使锁的编号由原有的2500种通过“向”、“面”的变化达到百万种。

保险柜锁具的很多技术在十八、十九世纪得到了发展,并且进一步加强了锁的安全性。铸铁、黄铜和粘土的新应用彻底改变了锁的外观。18世纪晚期,在英国用模具制造的锁在市场上很畅销,主要用于锁在房子大门上。不同的国家根据自己的习惯和文化,制作出不同特点的锁具,如荷兰肘锁,摩拉维亚锁,法国铜制的叶片榫锁,各显示了不同的民族特色。

机械保险柜锁具的诞生已有几千年,由最初限定房门的粗陋木栓,逐渐演变成了更为结实的金属锁栓,并且目前仍被不断地改进着。叶片锁于17世纪在欧洲被发明,由于其制作材料很坚固,在保险柜行业及美国监狱得到了广泛使用,在一些国家也用它们来做门锁。弹子锁是目前在西方最为广泛使用的一种锁,这种锁的机械原理在公元前2000年开始就被埃及人所应用,后来在18世纪中期被美国锁匠Linus Yale Sr.及他的儿子Linus Yale Jr.改良了设计,这种锁在19世纪取代了中世纪的warded锁。Wafer锁的第一项专利由美国人P.S. Felter于1868年取得,其制作成本相对较低,经常被用于汽车和橱柜化行业,这种类型的锁一般是压铸的锌合金所制。

电子保险柜锁具是随着现当代科技的发展而发展起来的,其采取电子电路控制,是以电磁铁或者卫星电机和锁体作为执行装置的机电一体化锁具。相比传统的机械锁具,电子锁具具有不使用金属钥匙,保密性高、精度性高等特点。电子锁具的发明,也是源自古代发明自动机械的启发,如古希腊数学家赫伦的液压自动门,以重力或蒸汽压力驱动。按照输入密码方式,电子锁具可以分为以下几类:按键式电子锁、拨盘式电子锁、电子钥匙式电子锁、触摸式电子锁、生物特征式电子锁。

不过,即使在科技高度发展的今天,作为锁具史上的亚历山大幽灵,也还是阴魂不散。如上世纪90年代中期,在英国、奥地利、日本是最先研制成功的现代磁性锁,已经将磁性编码和弹子结构巧妙地结合,但一个小小的打火机,就可以轻易制造出让磁性弹子消磁的温度,经高温处理的磁性弹子丧失了磁性,开启难度也会大大降低。

在世界锁具发展史,从政府到民间,从阳光到非法,人们与盗贼的斗争始终没有停止过,而且还将继续下去。